Pourquoi les Égyptiens momifiaient-ils les chats ?

Pourquoi les Égyptiens momifiaient-ils les chats ?

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Au premier millénaire de notre ère, les Égyptiens recouraient massivement à la momification des animaux (ibis, crocodiles, chiens, etc.), à qui ils attribuaient une âme comme aux humains. Les chats, en particulier, étaient révérés comme l’incarnation de la déesse Bastet. Cette dernière était initialement (au IIIe millénaire avant J.-C.) une lionne, divinité de la guerre. Au fil des siècles, elle est devenue chatte et protectrice du foyer.

Des millions de félins auraient subi ce traitement rituel

Au point de devenir un business extrêmement lucratif pour les prêtres qui le pratiquaient. Souvent sans scrupules. Ils tenaient ainsi des élevages de chatons, à qui ils brisaient le cou avant de les embaumer
pour les vendre aux pèlerins à l’entrée des temples. Les visiteurs les déposaient dans des catacombes comme une offrande aux divinités. Mais, en passant au scanner les momies conservées dans les musées, les égyptologues ont découvert une arnaque. Souvent, les bandelettes sont vides, ou ne contiennent qu’un morceau de squelette ! D’où l’hypothèse que les religieux vendaient des faux aux croyants trop… crédules.

Par Philippe Bordes

Par Basile Perrin-Reymond