Pourquoi l’eau de mer est salée ?

Pourquoi l’eau de mer est salée ?

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Sur notre table ou dans les océans, le sel est un mélange de sodium et de chlorure. Et la présence de cet assaisonnement dans l’eau ne date pas d’hier.

L’hypothèse la plus probable nous fait remonter plus de 4 milliards d’années en arrière. À cette époque, des volcans entraient en éruption aux quatre coins de la planète. Ils recrachaient dans l’atmosphère tout un tas de molécules, dont l’ion chlorure. La température sur Terre étant élevée, l’eau restait en majeure partie sous forme de vapeur et se mélangeait ainsi dans l’atmosphère aux ions chlorure restés en suspension…

Rencontre entre chlorure et sodium

Quelques centaines de millions d’années plus tard, la Terre commence à refroidir. Les vapeurs d’eau se condensent et les pluies, chargées d’ions chlorure, se déversent sur le sol. L’eau coule en abondance sur Terre et entraîne sur son passage le sodium contenu dans les roches. Des lacs chargés en ion sodium et en ion chlorure (le fameux mélange qui compose le sel) commencent à se former à la surface de la Terre. Depuis, ces premiers lacs sont devenus nos océans et le sel y est toujours présent.

Par Benjamin Robert